Genre français : Documentaire

Petit cours d’autodéfense en économie: l’abc du capitalisme

autodefense_economieJim Stanford
2012
330.122 S785p

En cette période où l’on discute beaucoup de hausse et de baisse de frais de toute sorte, pourquoi ne pas en apprendre un peu plus au sujet de l’économie? Dans ce livre, Jim Stanford explique aux non-initiés les fondements et les concepts de base de l’économie: capital, chômage, concurrence, finance et marchés boursiers. On perçoit dans le discours de l’auteur une certain tendance anticapitaliste par ailleurs assez rafraîchissante, qui fait le contrepoids aux discours néolibéraux qui dominent dans les médias et dans la sphère politique.

Moi qui ne connaissais presque rien en économie, après la lecture de ce livre, je me sens beaucoup mieux équipé pour évaluer avec discernement les questions économiques auxquelles nous sommes régulièrement confrontés.

Le roman du Big Bang

roman_bigbangSimon Singh
2005
523.18 S617r

En sous-titre, on peut lire “La plus importante découverte scientifique de tous les temps”. Avec un talent immense de vulgarisateur scientifique, Singh retrace dans un récit passionnant les grandes découvertes qui constituent les jalons de la connaissance actuelle sur l’origine de l’univers.

Se lit comme un récit historique peuplé de portraits humains et d’anecdotes captivantes sur les grands scientifiques, leurs découvertes, le contexte de leur époque. Les Égyptiens, Ptolémée, Copernic, Galilée, Kepler, Einstein , Hawking, etc. nous sont présentés tour à tour. Mais aussi, on explique les concepts astrophysiques complexes avec des exemples et tableaux si biens faits qu’on se sent très intelligent en tant que néophyte de comprendre la façon de mesurer l’univers, la vitesse de la lumière, la courbure de l’espace temps, l’effet Doppler et tant d’autres théories. Et le lecteur reste sur une impression vertigineuse en s’interrogeant sur le sens de l’univers et en essayant de concevoir pour lui-même ce fameux “jour sans jour d’avant”.

Par l’auteur du livre Histoire des codes secrets, suggéré précédemment sur ce site.

Fraîcheur asiatique

fraicheur-asiatiqueJean Chen
2011
641.595 C518f

Il y a beaucoup de livres de cuisine asiatique sur le marché, mais j’ai trouvé celui particulièrement intéressant. Pour certains plats, on y trouve les commentaires de l’auteur, par exemple sur la petite histoire derrière le Général Tao. On y trouve un glossaire pour nous aider avec les ingrédients, les ustensiles et les techniques culinaires. Un ouvrage abordable pour les débutants, mais avec des recettes qui seront aussi appréciées par les connaisseurs, avec des ingrédients de qualité.

Mafia Inc. : grandeur et misère du clan sicilien au Québec

mafia_incAndré Cédilot
2010
364.10609714 C389m

Montréal, 1978. Alors que survient l’assassinat du parrain calabrais Paolo Violi, nul ne devine l’ampleur de la « machine » mafieuse qui se cache derrière ce meurtre. Pour le clan adverse des Siciliens, c’est le début d’une épopée qui va durer plus de 30 ans. Après avoir échappé à la justice pendant des décennies, les chefs mafieux Nicolò et Vito Rizzuto sont arrêtés et condamnés au milieu des années 2000, l’un à Montréal et l’autre aux États-Unis. Or, dans le coeur du clan sicilien, frappé d’une série de meurtres stratégiques, la débandade continue.

Dans un style vivant et fouillé, ce livre dévoile comment les deux parrains montréalais ont bâti, par la force et la corruption, un empire devenu à coups d’alliances et de compromis l’une des grandes puissances du crime organisé en Amérique du Nord. S’appuyant sur une abondante documentation judiciaire, sur des révélations policières et sur des confidences de proches de la famille Rizzuto, retracés jusque dans leur village natal de Cattolica Eraclea en Sicile, les journalistes André Cédilot et André Noël reconstituent l’histoire de cette organisation tentaculaire et toute puissante dont les ramifications, qui s’étendent partout dans le monde, sont ostensiblement liées aux pouvoirs politiques et au milieu des affaires. [Ed. de l’Homme]

Into the wild

voyage_bout_solitudeJon Krakauer
2008
920.9 M122K

Il avait renoncé au rêve Américain. Pour vivre une aventure extrême.

En 1992, le cadavre d’un jeune homme est découvert dans un bus abandonné en Alaska, au pied du mont McKinley, loin de tout lieu habité.

Fils de bonne famille, Chris McCandless aurait dû en toute logique devenir un Américain bien tranquille à l’avenir sans surprise. Mais, dès l’obtention de son diplôme universitaire, il décide de partir à l’aventure. Après avoir fait don de ses économies à une oeuvre humanitaire, il entame son périple sous un nom d’emprunt avec sa vieille voiture, qu’il abandonnera un peu plus tard.

Il sillonne le sud des Etats-Unis, subsistant grâce à de menus travaux, avant de réaliser son grand projet : s’installer au coeur de l’Alaska, seul, en communion avec la nature. Mais on ne s’improvise pas trappeur, ni homme des bois…

Ce parcours dramatique d’un jeune homme qui a voulu vivre jusqu’au bout son impossible idéal est retracé par Jon Krakauer, l’auteur du best-seller Tragédie à l’Everest. Livre-culte dans le monde entier, Into the Wild a d’emblée fasciné Sean Penn, qui en a réalisé une adaptation cinématographique applaudie par la critique américaine. [Renaud-Bray]

Les bisons du Coeur-Brisé

bisons_coeur_briseDan O’Brien
2007
636.292 O13b

Quand Dan O’Brien s’installe dans le ranch de Broken Heart, il réalise son rêve : vivre au pied des Black Hills, les terres indiennes de Sitting Bull.

Mais les grandes plaines du Dakota ont subi le génocide indien et le massacre des bisons, elles sont stérilisées par l’agriculture et l’élevage bovin intensifs. Dan connaît la dure vie des cow-boys, ruinés par les emprunts et les fluctuations du marché. Le cœur brisé de Broken Heart, c’est lui, ce fermier amoureux de la vie sauvage qui souffre pour rétablir l’écosystème originel de ce pays sans fin, ce cow-boy devenu professeur de littérature et d’écologie pour payer les traites de son ranch.

Ce livre est son histoire, celle d’un homme qui, pour redonner vie à la prairie, a rendu aux bisons leurs terres ancestrales.
(Renaud-Bray)

Au palmarès des meilleurs livres de l’année 2007 du magazine Lire.

Ébène

ebeneRyszard Kapuściński
2000
916 K17e

Quand Ryszard Kapuscinski arrive comme journaliste en 1958 à Accra, la capitale du Ghana, il ne peut soupçonner que ce voyage sera le début d’une passion qui ne le quittera plus jamais. Pendant des années, ce grand reporter doublé d’un écrivain sillonne le continent noir, habite les quartiers des Africains, s’expose à des conditions de vie qu’aucun correspondant occidental n’aurait acceptées.

Observateur exceptionnel, il croise des potentats comme Nkrumah, Kenyatta ou Idi Amin, témoigne de coups d’État et de guerres civiles; il essuie des fusillades, affronte des tempêtes de sable et supporte l’indescriptible chaleur africaine. Mais Kapuscinski s’intéresse surtout aux gens et sait gagner leur confiance. Le tumulte de la vie quotidienne africaine le passionne davantage que les corruptions, les épidémies et les guerres meurtrières.

Ce livre majeur, attendu depuis longtemps, a reçu en 2000 le prestigieux prix littéraire italien Viareggio. [Renaud-Bray]

Histoire des codes secrets : de l’Egypte des pharaons à l’ordinateur quantique

pharaon-ordinateursSimon Singh
1999
652.809 S617h

Qui n’est pas fasciné par les messages codés, l’encre invisible et les codes militaires? Qui n’a pas rêvé de connaître les secrets de ces techniques mystérieuses? Dans son livre alliant à la fois science et histoire, Simon Singh raconte l’histoire de la cryptographie de l’aube de l’humanité à nos jours. Excellent vulgarisateur, Singh explique les bases de la cryptographie ancienne et moderne en partant d’une anecdote historique, des guerres de la Grèce antique en passant par l’emprisonnement de Marie Stuart et la Deuxième Guerre mondiale.

S’adressant directement au “geek” en moi, ce livre m’a attiré dans un monde d’intrigues et de mystère dont je ne soupçonnais pas du tout l’existence. C’est un bouquin fascinant que j’ai lu comme un roman, en quelques jours seulement. Chaudement recommandé!

Tout bouge autour de moi

Tout bouge autour de moi

Dany Laferière
2010
928.41 L169

Dany Laferrière nous livre ici ses impressions sur le tremblement de terre d’Haïti. L’auteur, qui était sur les lieux au moment du drame, raconte les événements, parle de ses réflexions et rend hommage au courage de ce peuple qui n’a pas été épargné ces dernières années.